Una guía para los introvertidos que desean estudiar en el extranjero

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Estudiar en el extranjero puede parecer una elección extraña para una persona introvertida. Los viajes como estos a menudo involucran conocer gente y probar cosas nuevas, lo cual generalmente se consideran actividades extrovertidas.

¿Estudiar en el extranjero es realmente así? ¿Por qué tenemos esta percepción? ¿Y qué puede hacer la gente introvertida para mitigar algunas de las dificultades que pueden encontrar al estudiar en un país diferente?

El Secreto del Anunciante

Es una verdad desafortunada que en este mundo en el que vivimos la narrativa dominante está definida por el de voz más fuerte, el más insistente, independientemente de la verdad de la situación. Todos creemos que los hechos ganan sobre la emoción, pero ese no es siempre el caso.

No hay fuerza más ruidosa en nuestra sociedad, tal vez fuera de unos pocos políticos modernos, que la publicidad.

La mayor parte del marketing que se ve al alentar a los estudiantes a estudiar en el extranjero evoca una personalidad audaz y extrovertida.

Los anuncios de educación internacional, incluida la literatura que las universidades ofrecen a los estudiantes, implican en gran medida que el estudiante que elija estudiar en el extranjero sea aventurero, conversador y audaz; un individuo que es feliz aquí, allí o en cualquier lugar, independientemente del idioma, la cultura o la inhibición personal.

Para ser justos, prácticamente cualquier publicidad de cualquier producto o experiencia se construye de esta manera. En general, a las personas les gusta pensar que son una buena compañía, aventureras o culturalmente educados, lo que hace que el anuncio sea apropiado para ellos. O si alguien no piensa de esa manera, entonces el anuncio funciona al implicar que esto lo 'arreglará'.

"¡Si eres sociable, entonces esto es perfecto para ti!", Sugiere el anuncio.

"O si no lo eres, ¡al obtener esto, puedes ser más sociable!", Implica el anuncio.

Hay una razón por la cual el 99% de las personas en los anuncios son atractivas: se utilizan para inspirar al espectador a ser más parecido a ellos de alguna manera; al comprar esta pasta de dientes, o ese auto, o lo que sea.

Pero la realidad es que no todas las personas son extrovertidas. Entre el 16% y el 50% de las personas (dependiendo de cómo se formule la pregunta) se identifican como introvertidos, cuyos rasgos generalmente son directamente opuestos a los que se sugieren necesarios para una educación en el extranjero. Los introvertidos, en términos generales, preferirían estar en casa, hablar solo con aquellos que les son familiares (si es que hay alguien) y enfocarse en mejorar comenzando por ellos mismos, en lugar de buscar ayuda en el mundo exterior.

Esto sugeriría que todos los que viajan por estudios son extrovertidos y que un gran porcentaje de la población no es apta para estudiar en el extranjero, cuando, por supuesto, ese no es el caso en absoluto.

Entonces, ¿qué hacen estas personas? ¿No estudian en el extranjero? ¿Soportarlo? ¿O puede ser que estudiar en el extranjero sea simplemente tan agradable para un introvertido como para un extrovertido?

Las personas son complejas

La respuesta directa a este enigma sería decir que la gran mayoría de las personas no son simplemente una cosa u otra, que nadie, si es que alguien, puede clasificarse de manera tan simple. Aquellos que pueden identificarse más como introvertidos son perfectamente capaces de ser ruidosos o agresivos, mientras que los extrovertidos también a veces serán tranquilos, pasivos y reflexivos.

Quizás una persona se piensa a sí misma como introvertida, porque se pone un poco tímida en medio grandes multitudes, pero está feliz de conocer gente nueva y disfruta estar en fiestas y cosas por el estilo. Esta persona no calificaría como verdaderamente introvertida, ya que la timidez es más un miedo al juicio negativo, mientras que la introversión es más una preferencia por la tranquilidad y la soledad.

Sin embargo, cabe señalar que la mayoría de los estudiantes que viajan al exterior tienden a identificarse como más extrovertidos. Sería interesante descubrir con un estudio si son completamente precisos en su comprensión de sí mismos, pero de todos modos es sugestivo, al menos, cómo se ve el tipo de persona que viaja. Esto puede ser la consecuencia de cómo se presenta estudiar en el extranjero, o puede ser que aquellos que viajan estén ansiosos por volverse más extrovertidos, o al menos disfrutar de los beneficios que ocasionalmente se asocian con la extroversión.

Sin embargo, existe una próspera comunidad de sitios web y guías en línea para introvertidos que desean estudiar en el extranjero. Si no me crees, solo haz una búsqueda en Google de 'Guía para introvertidos estudiando en el extranjero'. Hay cientos de miles de respuestas. Incluso se podría decir que este artículo pertenece a esta categoría (basta con mirar el título si por alguna razón no lo has hecho).

Las razones para estas páginas existentes son simples y se alude a lo anterior. Estudiar en el extranjero generalmente se nos presenta como una cosa para los extrovertidos. Si no eres una de esas personas, aquí hay algo de ayuda, dicen.

Estos sitios y blogs generalmente son bien intencionados y alentadores. Estudiar en el extranjero puede ser retante para alguien que no está acostumbrado a aventurarse con demasiada frecuencia.

Hay algunos asuntos que estos artículos tienden a mencionar. Lee a continuación:

• Estar rodeado de mucha gente agota tu energía

Para los introvertidos, puede ser agotador estar cerca de las personas. Sentirse cohibido, preocuparse por qué decir, qué dice el lenguaje corporal o tratar de descubrir cómo se siente otra persona acerca de la situación actual pueden ser actividades bastante agotadoras. Más aún si todo está sucediendo al mismo tiempo. Qué alivio es volver a casa, estar solo y no tener que preocuparse por nada de eso. Algunos pueden no ver la lógica, pero la soledad puede ser más agradable que pasar tiempo con los demás.

¿Cómo juntar esta idea con estudiar en el extranjero? La idea popular es que tendrás que pasar mucho tiempo en el extranjero hablando y relacionándote con personas, tal vez incluso en un idioma diferente, y por supuesto, algo de eso tendrá que suceder en algún momento. Sin embargo, lo que puedes encontrar es que aprender un nuevo idioma, o mejorar uno viejo, puede permitirte actuar de manera diferente. El lenguaje es una herramienta muy poderosa y desarrollar un nuevo idioma casi te permite acceder a una segunda personalidad. Si eso es algo que te gustaría hacer, ya es una pregunta diferente.

En cambio, lo que puedes encontrar es que, al no conocer otro idioma, hay menos tiempo para preocuparse por las cosas extrañas que rodean la conversación: literalmente, solo tienes que concentrarte en el significado. Y, en cualquier caso, las personas siempre van a ser más pacientes contigo si hablas un idioma diferente, por lo que no debes ser tan exigente contigo mismo.

Si hablas tu propio idioma en un país diferente, o incluso si no es así te sientes abrumado, siempre tendrás la libertad de irte y explorar un lugar por tu cuenta durante un tiempo. Si estás en la ciudad, ve y visita un museo por un rato, o ve a ver una película que tenías en mente. Si estás en el campo, ve a caminar por el bosque o camina por la costa. Viajar es acerca de experiencias únicas y nuevas más que cualquier otra cosa; no necesariamente tienes que estar con alguien más.

·       Algunos buenos amigos

Los extrovertidos son del tipo de tener miles de amigos o seguidores en Facebook o Instagram. Ellos conocen a todos al parecer, pero la cantidad de amigos realmente verdaderos que pueden tener realmente no es tan alto. Resulta que es difícil ser amigo de todos mientras se mantiene un buen núcleo social. Los introvertidos, de nuevo, típicamente tienden a ser lo opuesto. Habrá pocas personas que definirían como su "amigo", pero los pocas que hará serán a largo plazo y completamente confiables.

Esto puede convertirse en un reto al estudiar en el extranjero, ya que en algún momento inevitablemente tendrás que hacer nuevos amigos, mientras que potencialmente dejarás atrás a tus viejos amigos por un tiempo.

Bueno, primero corrijamos ese segundo punto: irse a un país por un tiempo corto no significa que vayas a dejar atrás para siempre a tus viejos amigos. Eso puede parecer obvio para algunos, pero es importante recordarlo. Por supuesto, hay una gran cantidad de métodos para ponerse en contacto con la gente en estos días, pero los buenos amigos que no se han hablado durante meses o incluso años encontrarán que aún permanecen cerca, incluso después de todo ese tiempo estando lejos.

En cuanto a hacer nuevos amigos, hay algunas cosas buenas para tener en cuenta. Primero, muchos otros que estudian en el extranjero serán extrovertidos, y harán gran parte del trabajo difícil en la conversación por ti. Puede que no se conviertan en los mejores amigos de por vida, pero al menos serán personas con quien puedes contactarte cuando lo necesites. Solo recuerda que puede que tengas que hacer lo mismo por ellos en algún momento. De eso se trata ser un buen amigo.

Además, si estás estudiando en el extranjero, hay algo que probablemente te guste culturalmente sobre ese lugar. Así que busca a aquellos que también están interesados en tales cosas, ya sea en un club o grupo, y ya tienes una base de personas para hablar sobre algo que les interesa. Incluso si no te llegas a emocionar mucho con el tema, al menos hay otra persona con la que puedes hablar sobre algo.

Si puedes, busca a otras personas que viajen a esa ciudad / universidad antes de tiempo, en Facebook o algo así. A veces puede ser mucho más fácil hablar en línea que cara a cara, y puede hacerte sentir un poco más cómodo cuando llegues por primera vez.

También hay algunas ideas generales para los introvertidos cuando se reúnen con personas aparte de viajes en el extranjero.

i.               Haz planes con anticipación. De esa manera, puedes sentir que tienes que ir. Puede que no quieras, pero bueno, la vida a veces se trata de sacrificios.

ii.              Llegar a los lugares temprano.  Te hará sentir más a cómodo cuando lleguen otras personas, en lugar de tener que caminar hacia un gran grupo de personas y presentarte.

iii.            Y sobre todo: prueba. A la gente le gusta el esfuerzo y mejorarás si lo intentas. Puede ser doloroso al principio, pero al menos puede recompensarse con un tiempo a solas después.

·       Estar solo en un lugar nuevo

Como se mencionó anteriormente, explorar un nuevo lugar por tu cuenta es una buena manera de relajarse y aprovechar al máximo tu tiempo en el extranjero. Por alguna razón, ciertas actividades se consideran de alguna manera como "incorrectas" si no se disfrutan con otras personas, y no nos malinterpreten, muchas de estas cosas pueden mejorar con una buena compañía, pero también se pueden disfrutar a solas.

Las vacaciones a solas a veces se consideran raras, pero pueden ser increíblemente liberadoras. Obtienes la libertad de lo que quieres, cuando lo deseas no tienes que hablar con nadie y no tienes ninguna responsabilidad con nadie por un momento. Usa esta mentalidad en tu viaje de estudio en el extranjero. Si te mudas a una nueva gran ciudad, solo camina. Ve a un buen restaurante, siéntate en una plaza concurrida y observa a toda la gente o visita un museo o haz algo turístico. Ni siquiera tienes que decirle a nadie si no quieres. Puede ser increíblemente divertido tener esta segunda vida secreta que lideras.

O si eso es demasiado, ve a dar un paseo tranquilo a algún lugar, encuentra una tienda de café sin mucho ruido donde te puedas sentar en la esquina, o haz esa actividad pendiente en tu lista: estudiar. Ve a la biblioteca, siéntate en tu casa o encuentra un rincón tranquilo donde puedas sentarte, trabajar y pensar. Después de todo, es la razón más importante por la que estás allí.

• Ideas primero, hablar más tarde

Como una persona reflexiva, debes aprovechar al máximo tu capacidad al estudiar en el extranjero. Toma notas, dibuja, escribe algo, mantén un diario. En ocasiones, probablemente te sentirás aislado. Sucede. Le sucede a los mejores. Una buena forma de superar esos momentos es expresarse de alguna manera, de la forma que más disfrutes.

El proceso de pensar, considerar y crear es increíblemente valioso para mejorar lo que eres como persona, así que no sientes que tienes que cambiar tu personalidad para mejorar. Tanto los viajes como la educación son dos cosas que pueden cambiar a una persona positivamente, y pasar tiempo pensando cuando estás estudiando en el extranjero solo mejorará ese proceso.

Si una persona ruidosa fuera a estudiar en el extranjero, por supuesto cambiaría, pero el cambio nunca será tan pronunciado como el de una persona tranquila. La parte difícil es notar cuándo está sucediendo, ya que siempre es difícil notar cambios en ti mismo. Pero al rodearte de cosas nuevas, tratar de comprender nuevas ideas o idiomas, explorando y, sí, hablando con personas con las que de otra manera nunca habrías hablado, te transformarás lentamente. La confianza puede aumentar, puedes sentirte más cómodo en general, o puedes estar más ansioso por probar cosas nuevas pero creciendo interiormente.

Nada de esto quiere decir que el nuevo tú será alguien ruidoso o completamente extrovertido, si es algo que no deseas. Todavía puedes ser introvertido y mejorar tu bienestar probando cosas de vez en cuando. Como habrás escuchado, la vida se trata realmente de equilibrio, y a veces puede ser necesario abrirse a nuevas cosas.

Nadie vendrá y hará todo lo posible para ayudarte o hacerte feliz. Tienes que hacerlo tú mismo. Por lo tanto, puede ser mejor darse cuenta de que salir de tu zona de confort puede ser bueno. Hazlo con la frecuencia que creas necesario, una vez al día, una vez a la semana, una vez al mes y haz algo que nunca habrías esperado de ti. Puedes odiarlo mientras está sucediendo, pero si nada más pasa, el alivio que sientes una vez que lo haces puede ser enorme, y honestamente, ese sentimiento vale todas las cosas terribles de antemano. No hay nada más gratificante que sorprenderse a sí mismo.

La raíz del problema

Las cuatro secciones anteriores son al menos mi interpretación de la riqueza de los sitios web y los blogs que existen para los introvertidos y creo que hay muchos buenos consejos y sabiduría allí. Pero tengo la sensación de que ninguna de estas piezas realmente aborda el corazón del problema, y de hecho son sintomáticos de alguna manera.

Una guía para los introvertidos para estudiar en el extranjero implicaría que un introvertido necesita una guía, que un introvertido necesita ayuda para viajar y educarse, lo que no podría estar más lejos de la verdad (y sí, vemos la ironía de que este artículo es una guía para introvertidos).

Si te suscribes a la idea comercializada que estudiar en el extranjero tiene que ver con conocer gente nueva, es probable que esta experiencia te decepcione.

Sí, inevitablemente conocerás nuevas personas como parte de tu viaje, pero de ninguna manera es un requisito para tener un viaje exitoso de estudio en el extranjero. Idealmente, harás un par de amigos aquí o allá, pero la introversión no tiene nada que ver con hacer amigos y realmente, estudiar en el extranjero tampoco lo es.

Una educación internacional es acerca de los recuerdos que tú mismo forjas, la parte académica que aprendes y la mejora personal que encuentras para ti. Cada una de estas cosas es autodirigida y es mucho más probable que sean completadas con éxito por un introvertido que por un extrovertido.

Lo que no quiere decir que alguien que estudie en el extranjero no deba tratar de hacer nuevos amigos o pruebe cosas nuevas. Por supuesto, todos deberían. Pero viajar y la educación son actividades intrínsecamente introvertidas.

Por alguna razón, asociamos tanto los viajes como la educación con ser parte de un grupo, que necesitamos ser ruidosos y extrovertidos para tener éxito en cualquiera de los dos. Pero está garantizado que las personas más inteligentes en su clase son generalmente las más tranquilas y también son las que disfrutarán más de los viajes, especialmente si es a solas.

La verdad de esto se encuentra en esa comparación entre la introversión y la timidez: "la timidez es más un miedo al juicio negativo, mientras que la introversión es más una preferencia por la tranquilidad y la soledad".

Algunos sin duda sentirán esta introversión mucho más fuerte que otros y esas son las personas que más van a ganar en la experiencia con una educación internacional.

Al visitar un país donde quizás no puedes hablar con nadie, donde te has comprometido a pasar horas a la semana leyendo y escribiendo tranquilamente; esta es la verdadera experiencia de estudiar en el extranjero y ¡qué divertido es tener el potencial de ser! Incluso para los más silenciosos y reservados.