¿Oxford o Cambridge?

Publicado por

Son dos de las universidades más antiguas, así como dos de las más prestigiosas y admiradas del mundo. Ellas son tan comúnmente asociadas que es usual llamarlas “Oxbridge”.  ¿Cuáles son entonces las semejanzas y diferencias entre ellas?

Académica

Hay una percepción general en que Oxford es mejor en el área de humanidades, como por ejemplo Literatura, Filosofía, Arte y Geografía, mientras que Cambridge es mejor en ciencias: Matemáticas, Biología, Química, etc. Sin embargo, así suene increíble, la realidad es que ambas son generalmente maravillosas en casi todo.

Hay también algunas áreas que solo se ofrecen en una de las dos universidades. Arquitectura solo la ofrece Cambridge, mientras que Bellas Artes es ofrecido solo en Oxford. Uno de los títulos principales en Oxford es el PPE (Filosofía, Política y Economía), en cual no se ofrece en Cambridge. Estos en cambio tienen HSPS (Ciencias políticas, sociales y humanas).

Estructura

Ambas constan de colleges individuales, que son los lugares de aprendizaje. Esto significa que, aunque Oxford y Cambridge sean gigantes, aún se pueden percibir como pequeñas comunidades.

Ambas universidades cuentan con editoriales, jardines botánicos, sociedades de debate, escuelas de negocios, parques científicos, sociedades de teatro y bibliotecas de depósito legal.

La enseñanza también es similar, los estudiantes asisten a conferencias, clases (con algún trabajo práctico dependiendo del curso) y reuniones personalizadas con expertos en cada campo. La única diferencia es que estas reuniones se llaman “tutoriales” en Oxford, mientras que en Cambridge se les da el nombre de “supervisiones”.

Ciudades

La diferencia más notoria entre ambas es la ubicación. Oxford es más grande, más urbana e industrializada, mientras que Cambridge es un poco más pequeña y rural. Aun así, ambas son relativamente pequeñas si se les compara con Londres, ciudad de la cual están a una distancia similar.

En términos generales, se considera que Cambridge es un poco más bonita, mientras que Oxford se considera un poco más grandiosa. Es solo una opinión personal, ambas son poderosamente impresionantes.

Tradición

Ya que Oxford y Cambridge tienen cientos de años de creación, es entendible que tengan sus propias tradiciones extrañas y arcanas. Ambas universidades tienen muchas ceremonias en latín, vestimentas extrañas y juegos antiguos casi inexistentes como el “tenis real” o “fives”.

Existen algunas tradiciones que alguna o la otra ha perdido con los años. Por ejemplo, aún es obligatorio vestir ropa académica formal durante exámenes en Oxford, aunque no en Cambridge. Así mismo, mientras que Oxford eliminó su propia fuerza de policía en 2003, Cambridge aún la mantiene.

En general, Oxford ha sido la Universidad con más tradiciones extrañas, como por ejemplo tener su propio calendario, un paseo nocturno que se camina hacia atrás y la Feria de la Tortuga (podría escribir miles de palabras acerca de las excentricidades en Oxford).

Aun así, ambas comparten una tradición: la Matrícula (el proceso en el cuan se entra oficialmente a la Universidad), así como el “Formal Hall”, una cena en la que los estudiantes se sientan en largas mesas, muy parecidas a las cenas en Hogwarts en Harry Potter.

Rivalidad

Considerando que existen tantas similitudes entre ambas, no es sorpresa que exista cierta rivalidad. La más emblemática es la Carrera anual de botes, iniciada en 1829, en la cual los clubes de barcos compiten entre ellos por más de cuatro millas (6km) sobre el Río Támesis.

También existen los juegos de Rugby Union y el Rugby League Varsity. Estos, junto con las carreras de barcos son los únicos eventos universitarios que son transmitidos en vivo por TV y cubiertos por los principales medios.

La rivalidad también se extiende al aspecto académico, especialmente los rankings de universidades. Las diferencias son leves, como sugería anteriormente, aún así, te equivocas si crees que alguna de ellas se conformará con un empate en algún momento, ya que cada una se esfuerza continuamente en alcanzar la excelencia.