Los mejores lugares para vegetarianos y veganos

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¿Hay algo más frustrante al viajar, que no poder encontrar algo disponible para comer?

Imagina entonces que tu plan de viaje abarca una estadía meses o inclusive años. Que a lo largo de tus estudios debes preocuparte de qué y qué no puedes comer. Esto sería un verdadero desastre.

En algunos países la definición de restricción alimentaria puede variar, o tus opciones generales para preparar alimentos pueden verse severamente limitadas. El vegetarianismo, por ejemplo, es una práctica alimentaria común, usualmente por motivos de salud o consideraciones éticas. Pero también religiosas, ambientales, culturales o políticas. Todo tipo de razones, a decir verdad.

Con tantos motivos para practicar cierta forma de alimentarte, también hay un sinfín de personas que bien no conocen, o rechazan estas prácticas. Recuerdo una vez en Letonia que un amigo pidió en un evento una opción vegetariana, y el restaurante le sirvió pescado; y al tratar de aclarar la confusión, el mesero insistía en que era un plato vegetariano y lo podía comer porque no era carne sino pescado. Hasta los conceptos varían en distintas culturas.

En varios países, comer carne es parte de la identidad nacional. Australia, Estados Unidos, Argentina, Brasil y Japón son íntimamente relacionados con carne de res, cordero, pescado y otros.

Sin embargo, en cada uno de estos lugares es posible encontrar pequeños refugios sin carne. En Estados Unidos, Seattle, San Francisco, Portland, Austin y Nueva York, son el hogar de multitud de restaurantes vegetarianos de primer nivel, y supermercados especializados que respaldan cualquier tipo de requerimientos alimenticios.

Las grandes ciudades usualmente tienen más opciones para soportar cualquier opción y necesidad dietaria, pero asegúrate de usar la terminología correcta en donde estés y aclarar que no puedes comer lo que no puedes comer (como el caso letón). Barcelona, Berlín y París con increíbles para vegetarianos, aunque puede ser un más complejo en las zonas rurales de España, Alemania y Francia.

Cualquier ciudad diversa, especialmente aquellas que son centros universitarios, son probablemente un buen lugar para vegetarianos, debido a la multitud de hindús y jainistas, mientras taoístas (la mayoría provenientes de China) y budistas, usualmente siguen dietas vegetarianas. En Israel, las leyes Kashrut exigen que la carne y los lácteos no sean servidos juntos; mientras en algunos países africanos como Etiopía, hay frecuentes días de ayuno, en donde solo opciones sin carne están disponibles.

La religión es usualmente la razón por la cual los países ofrecen diversidad de opciones de comida. Gran Bretaña suele ser buena anfitriona para vegetarianos, en parte por motivos religiosos que tuvieron gran acogida en el siglo XIX.

Si no tienes la oportunidad de ir a un país tan flexible, el consejo más importante a recordar es: reconoce las diferentes definiciones.

En términos de vegetarianismo, habitualmente hay desacuerdos culturales sobre lo que constituye carne. Huevos y lácteos, son un punto conflictivo común. Otros pueden definir vegetarianismo con la posibilida de incluir pescado como ya vimos. Algunos consideran que la dieta solo incluye mamíferos, pero no excluye a reptiles o aves.

Algunas veces puede ser difícil describir tus necesidades sin ofender a los demás. Es un reto difícil de seguir, pero lograr entender a los demás y encontrar formas de expresarte es una de las principales barreras a superar en tus viajes. Mantente alerta, no temas, y estarás pronto por buen camino tanto para mejorar tu entendimiento y mantenerte saludable.